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Couverture de "Quand Montmorency célèbre Rousseau" de Michel Rival. Musée JJ Rousseau-Montmorency

Quand Montmorency célèbre Rousseau

Le court séjour à Montmorency, d'avril 1756 à juin 1762, soit un peu moins de 7 ans, Jean-Jacques Rousseau a fortement compté pour le philosophe : il y a écrit ses trois œuvres principales, La Nouvelle Héloïse, Emile ou de l'éducation, Du contrat social ; il y puisa une grande partie de son inspiration et y trouva tout le calme que pouvait offrir une bourgade encore entièrement consacrée à l'agriculture, ainsi que la simplicité rustique mais sincère de ses habitants.

En témoignage de reconnaissance, Montmorency a toujours eu à cœur de célébrer son hôte le plus illustre, ce qui lui vaut de battre un triple record : d'une part, le premier monument privé mais aussi le premier monument public y furent édifiés, respectivement en 1778 et en 1791. D'autre part, le sort et la malchance s'abattant régulièrement sur ses édifices, Montmorency est la seule ville au monde a avoir érigé six monuments successifs au même personnage, le dernier en date ayant été inauguré en 1998 !

 Au-delà des tribulations des six monuments montmorencéens que l'on suit pas à pas, on découvre un aspect peu connu de la vie politique d'un modeste chef-lieu de canton de l'ancienne Seine-et-Oise et de l'actuel Val d'Oise qui voit s'affronter rousseauistes et anti-rousseauistes, "rousseaulâtres" et "voltairiens", partisans et adversaires d'un hommage national, "centraux" et "coignassiers", amateurs de bronze et amateurs de pierre, tenants et adversaires de la modernité artistique. Et, au-delà de ces affrontements somme toute assez banals, on peut entrevoir un début de réponse à la question de la réception de Rousseau aux XVIIIe, XIXe et XXe siècles, dans sa commune d'adoption, dans le département, dans le pays et dans le monde.


Par Miche Rival, historien au Musée Jean-Jacques Rousseau

175 pages, 35 €
ISBN 978-2-9534256-0-4.

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