Accueil > Collections > Oeuvres phares > Lettre à Chrétien Guillaume de Lamoignon de Malesherbes, Montmorency, le 28 janvier 1762
 Lettre de Jean-Jacques Rousseau à M. de Malesherbes, à Montmorency, le 28 janvier 1762. Musée JJ Rousseau-Montmorency
Lettre de Jean-Jacques Rousseau à M. de Malesherbes, à Montmorency, le 28 janvier 1762. Musée JJ Rousseau-Montmorency
Lettre de Jean-Jacques Rousseau à M. de Malesherbes, à Montmorency, le 28 janvier 1762. Musée JJ Rousseau-Montmorency
Lettre de Jean-Jacques Rousseau à M. de Malesherbes, à Montmorency, le 28 janvier 1762. Musée JJ Rousseau-Montmorency
Lettre de Jean-Jacques Rousseau à M. de Malesherbes, à Montmorency, le 28 janvier 1762. Musée JJ Rousseau-Montmorency
Lettre de Jean-Jacques Rousseau à M. de Malesherbes, à Montmorency, le 28 janvier 1762. Musée JJ Rousseau-Montmorency
Lettre de Jean-Jacques Rousseau à M. de Malesherbes, à Montmorency, le 28 janvier 1762. Musée JJ Rousseau-Montmorency
Lettre de Jean-Jacques Rousseau à M. de Malesherbes, à Montmorency, le 28 janvier 1762. Musée JJ Rousseau-Montmorency

Lettre à Chrétien Guillaume de Lamoignon de Malesherbes, Montmorency, le 28 janvier 1762

Jean-Jacques Rousseau 

Manuscrit autographe non signé - Deux doubles feuillets reliés - 21,6 x 16,7 cm

MJJR, inv. IR.2002.434 (CC 1654)

Tourmenté par les difficultés de publication de l'Emile, Rousseau se confie à son ami Malesherbes dans quatre lettres "[...] faites sans brouillon, rapidement, à trait de plume et sans même avoir été relues [...]". Rédigées les 4, 12, 26 et 28 janvier 1762, deux ans avant la mise en œuvre des Confessions, ces lettres témoignent du début de l'écriture autobiographique : "Je vous ai montré, Monsieur, dans le secret de mon cœur les vrais motifs de ma retraite et de toute ma conduite. [...] C'est quelque chose quand on n'a plus ni force ni santé pour travailler de ses bras d'oser de sa retraite faire entendre la voix de la vérité." Quelques mois plus tard, souhaitant les publier, Rousseau en obtient une copie qu'il entoure d'une bandelette de papier sur laquelle il inscrit : "Quatre lettres à M. le président de Malesherbes contenant le vrai tableau de mon caractère et les vrais motifs de toute ma conduite".

Des quatre lettres autographes, seule la dernière a reparu lors des ventes publiques de 1919, 1932 et 1997, date à laquelle elle a été acquise par le Musée J.-J. Rousseau de Montmorency.

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